miércoles, 23 de abril de 2014

Brasil: 470 millones de dólares en free-to-play

El mercado de videojuegos free-to-play para ordenador en Brasil ascendió a 470 millones de dólares, según un informe de Interpret. El estudio también revela que 51,5 millones de personas entre 13 y 65 años juegan a videojuegos en el país sudamericano. De ellas, 17,2 millones juegan a los títulos free-to-play de PC.


Como señalé en un artículo anterior, el mercado de videojuegos de Brasil está experimentando un crecimiento prodigioso, aunque sus datos globales siguen siendo ifneriores a los de otros mercados mundiales. El mayor problema que lastra el mercado brasileño es el elevadísimo precio de las consolas, debido especialmente a los impuestos a la importación. 

El modelo de negocio free-to-play se adapta entonces muy bien a las necesidades del mercado brasileño, especialmente los desarrolladores locales. Con un aumento de jugadores F2P en ordenador del 20% respecto al año pasado, y signos igualmente positivos en el mercado móvil, el sector en Brasil tiene cuerda para rato.

jueves, 17 de abril de 2014

Sony vende todas sus acciones de Square-Enix


Sony Computer Entertainment ha vendido todas las acciones que poseía de Square-Enix, la famosa desarrolladora de las sagas Final Fantasy y Dragon Quest. Estamos hablando de 9,52 millones de acciones, que se han vendido por 15.300 millones de yenes, unos 108 millones de euros. El comprador ha sido SMBC Nikko Securities, una firma financiera perteneciente a Sumitomo Mitsui, uno de los grupos financieros y de inversión más grandes del mundo.

Aunque aún se desconocen las causas de esta venta, se especula con que Sony busca  sanear sus cuentas con vistas al próximo año fiscal. A finales de febrero ya había anunciado miles de despidos y la venta de edificios. La venta de las acciones de Square-Enix le reportará a Sony un beneficio para sus cuentas de 4.800 millones de yenes (34 millones de euros).

Sony tenía un buen número de acciones de Square-Enix desde que en octubre de 2001 adquiriese el 18,6% de las acciones de Square, tras el estrepitoso fracaso comercial de la película Final Fantasy: The Spirits Within. Sin embargo, en los últimos tiempos Square-Enix ha sufrido vaivenes y fiascos como el Final Fantasy XIV original (hasta el reciente éxito de su relanzamiento) o el exceso de esperanzas en productos de Eidos como Hitman y Tomb Raider. Qué ocurrirá a partir de ahora en Square-Enix está por verse, pero es muy poco probable que renuncien a sus jugosos acuerdos con Sony, que está en la cresta de la ola. Más aún ahora que la PS4 ha sobrepasado las 7 millones de unidades vendidas.

miércoles, 16 de abril de 2014

Los juegos más populares de Steam

Con más de 75 millones de usuarios, Steam domina el mercado de videojuegos en ordenador.Sólo en EEUU se calcula que representa el 70-75% del mercado en PC. Sin embargo, aunque ofrece datos públicos hasta cierto punto, se sabe poco de sus cifras globales. Por eso, durante dos meses Ars Technica ha estudiado una muestra de decenas de miles de perfiles públicos de Steam para averiguar cuáles son los juegos más populares del servicio online de Valve.



Los resultados hablan por sí solos: las exclusivas de Valve dominan la tabla. En especial los juegos gratuitos y multijugador, como Dota 2 y Team Fortress 2. Claro que el estudio ha sabido diferenciar entre aquellos títulos que realmente se juegan y los que se tienen en posesión, pero sólo porque venían incluidos en packs. Half-Life 2: Lost Coast y Half-Life 2: Deathmatch son ejemplos claros de este segundo tipo. De hecho, tener juegos en la biblioteca y no jugarlos nunca es una situación bastante habitual entre los usuarios de Steam, probablemente fruto de los packs y las compras impulsivas en las temporadas de rebajas:


Las horas de juego pueden revelar muchas más cosas respecto a la popularidad de los títulos en Steam. Así, resulta que los 6 títulos más jugados igualan en número de horas a prácticamente el resto de los miles de juegos en venta en la tienda online. Si miramos por número de usuarios, los resultados son similares. Como un típico negocio de entretenimiento, la parte del león de las ventas en Steam se la llevan los grandes éxitos. De los aproximadamente 2.750 títulos analizados, los 110 primeros representan el 50% de los juegos registrados en Steam, mientras que los últimos 1.000 títulos acumulaban un magro 1,6% de los juegos registrados.


Uno de los grandes obstáculos a la hora de estudiar la industria de videojuegos es la falta de datos fiables sobre el mercado. A diferencia de industrias como las del cine o la música, la industria de videojuegos tiende a ser opaca con sus datos. Sitios como VGChartz tratan de suplir esta carencia, con resultados dispares. Por eso es muy de agradecer el esfuerzo de Ars Technica para ofrecer estas cifras. Si queréis saber el proceso completo, incluida la metodología utilizada para elegir la muestra y el margen de error, os invito a consultar el artículo original en inglés.

viernes, 11 de abril de 2014

World of Tanks, primero en gasto por jugador

Según un reciente estudio de SuperData, World of Tanks es, de los grandes MMO del mundo, el que más dinero recauda de media por cada jugador: 4,51 dólares por jugador al año. Está por delante de otros nombres bien conocidos, como Team Fortress 2 (4,36 dólares), DOTA 2 (1,54 dólares) o League of Legends (1,32 dólares). El top 10 queda así:


Incluso dentro de un mismo género, como los MOBA, existen diferencias. También se aprecia una divergencia de estrategias según el juego, cantidad versus calidad del pago. World of Tanks puede liderar el ranking de gasto medio por jugador, pero los números apabullantes de League of Legends (más de 58 millones de usuarios mensuales) hacen que en total recaude más dinero que el juego de tanques de Wargaming.

Por cierto, aunque los ingresos de League of Legends en 2013 ascendieron a 624 millones de dólares, el shooter coreano CrossFire superó esa cifra ampliamente con ingresos de 957 millones de dólares ese mismo año. Casi nada.

El modelo de microtransacciones se basa en que los jugadores paguen por contenidos en el juego, sin pagar por el juego en su totalidad. Por supuesto, la inmensa mayoría de los jugadores no paga nada, y de los que lo hacen sólo un exiguo porcentaje se convierte en "ballenas", gente capaz de gastar grandes sumas de dinero en su juego favorito. Aunque las cifras medias de gasto no revelan la compleja financiación de los MMO, sí es un buen punto de partida para saber que hay más diferencias entre ellos de lo que se cree.

jueves, 10 de abril de 2014

Fallo gravísimo de la seguridad de Internet

Interrumpimos las noticias específicas de viddeojuegos para hablar de un problema que afecta a millones de usuarios de la red. Un error en el sistema de cifrado OpenSSL, uno de los más populares del mundo para establecer conexiones seguras, ha dejado expuestos los datos confidenciales de los usuarios de las páginas web. El bug ha sido llamado Heartbleed, por afectar a una extensión denominada hearbeat, "latido del corazón".

El peligro del bug
Heartbleed (oficialmente vulnerabilidad CVE-2014-0160) no sólo permite a un atacante obtener datos confidenciales de los servidores, sino que además no deja rastro de que esos datos hayan sido intervenidos, lo cual complica su seguimiento. Para complicar las cosas, el bug ha estado presente en los sistemas OpenSSL desde diciembre de 2011. Fue identificado por un miembro de Google Security y por ingenieros de la empresa de seguridad Codenomicon en diciembre de 2013, aunque han tardado meses en anunciarlo para dar tiempo a los servicios afectados para subsanar el fallo de seguridad.

¿Cuántos están afectados?
Los medios hablan de dos tercios de servidores efctados en todo el mundo. Esto se refiere a todos los que usan Apache y nginx, el software más común con OpenSSL. Sin embargo, se mete en un mismo saco los servidores vulnerables con aquellos que no usan HTTPS o tienen una versión de OpenSSL sin dicho fallo. Netcraft arroja el más sensato procentaje de 17,5% de sitios afectados, alrededor de medio millón de páginas web.

¿Cuáles son los sitios vulnerables?
Para facilidad de los internautas, se ofrece un servicio para comprobar si un sitio web está afectado o no. Basta colocar la dirección y ver el resultado. Se ha publciado también la lista del Top 1000 de Alexa de portales web. A día 8 de abril, gigantes como Google, Amazon, Facebook, PayPal o Wikipedia estaban protegidos o habían corregido el fallo. Sin embargo, en la lista de sitios vulnerables encontramos nombres como Yahoo, Flickr o Steam Community.

¿Qué podemos hacer?
A nivel de usuario, poca cosa. El fallo lo tienen que corregir los proveedores de servicios. Cambiar las contraseñas es el paso habitual, pero no es recomendable hacerlo mientras el sitio no sea seguro. Por lo tanto, es mejor esperar a que el fallo sea corregido y, mientras tanto, evitar entrar en cuentas sensibles. ADICAE ya ha advertido de que la banca online española se ha visto también afectada y recomiendan no hacer operaciones bancarias por Internet por el momento.

Para más ifnromación podeís consultar la página oficial sobre el bug Heartbleed.

miércoles, 2 de abril de 2014

Amazon lanza su propia televisión

Una pequeña caja negra para conectar al televisor. Así es la Fire TV de Amazon, que por 99 dólares ofrece conexión a Internet y a múltiples servicios de televisión y vídeo, desde Hulu hasta Vevo (aunque no HBO, curiosamente). Cuenta con un mando simple, aunque también reconoce opciones de voz. Fire TV utiliza una versión de Android y un procesador Quad-core con una memoria de 2GB.

¿Y qué hay de los juegos? Conociendo su público objetivo, Amazon no sólo presume de sus utilidades de televisión y conectividad, sino también de su catálogo de más de 100 títulos, como Minecraft y The Walking Dead, a los que espera unir más en el futuro. No sólo eso, sino que también saca a la venta un mando para videojuegos con un precio de 39,99 dólares. Para atraer a los desarrolladores, además de la compatibilidad con Android y la posibilidad de jugar a los títulos en pantalla grande, Amazon también destaca el soporte para multijugador, la posibilidad de usar una segunda pantalla en otro dispositivo, o las facilidades de pago de la tienda online. Porque ahí está el quid de la cuestión.


Que Amazon llevaba tiempo pensando entrar en el mercado de videojuegos era algo que se sabía bien. Lo que no se sabía era cómo. Fire TV parece una respuesta a la Apple TV, pero también a Ouya y las Steam Machines, utilizando de su lado el atractivo de la marca Amazon. Tampoco se han quedado cortos en el evento en el que han anunciado la Fire TV en sus críticas poco veladas a los sistemas tradicionales, como Xbox. Aunque algunas voces hablan del hastío de tener "otra caja Android", lo importante es ver cómo enfoca Amazon su campaña de marketing a partir de ahora.

Podéis ver la cobertura del evento especial de Amazon en endgadget. Y si alguno está impaciente por tener la Fire TV, que sepa que ya se vende en EEUU.

viernes, 28 de marzo de 2014

EA regala juegos en Origin

EA ha lanzado una nueva iniciativa para promocionar Origin, su tienda online. La iniciativa se llama "Invita la casa" y consiste en regalar juegos completos de PC a los usuarios de Origin. Sí, juegos gratis, empezando por Dead Space. No son pruebas con límite de tiempo y, según EA, no hay ningún truco.


Aunque desde su web EA afirma que lo hacen para "agradecer" a los jugadores que utilizan Origin como plataforma, todas las mriadas apuntan a Steam y sus habituales campañas de rebajas, contra las que EA no ha podido o sabido competir. Unido a la moda creciente de los Humble Bundle, que ahora cuentan incluso con su propia tienda online, EA necesita dar un golpe sobre la mesa.

Aunque Origin cuenta con millones de usuarios registrados, muchos de ellos son fruto de la necesidad de tener cuenta en la tienda online para poder jugar a varios títulos de EA, un requerimiento que empezó con el lanzamiento de Mass Effect 3. También ha ayudado que EA haya retirado sus propiedades intelectuales de otras tiendas online, obligando a pasar por Origin si se prefiere la distribución digital en PC.

"Invita la casa" en Origin.